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Y llegó San Valentín

El día de San Valentín es sinónimo de celebraciones dedicadas a los enamorados. Aunque esta tradición tiene su origen en Occidente, en la actualidad se celebra en todo el mundo de forma diferente dependiendo de la cultura de cada país.

En Verona, la ciudad de Romeo y Julieta, se premia a la carta más hermosa de las enviadas a Julieta. Cada año se reciben unas 8.000 cartas dirigidas al personaje creado por Shakespeare.

En Nueva York solo siete parejas son las privilegiadas para contraer matrimonio ese día en la planta 80 del Empire State Building. Si lo logran, pasan a formar parte del Club Nupcial del famoso edificio y tendrán entrada libre para siempre el día de su aniversario.

En Japón, los enamorados se desplazan al monte Fuji para tocar la «Campana del Amor» tres veces mientras pronuncian el nombre de su amado. De esta forma garantizan que su relación se convierta en amor verdadero. Además, la costumbre dicta que las mujeres regalen bombones a los hombres. Estos corresponden al detalle un mes más tarde en el conocido como «White day» (cuya traducción al español es «Día Blanco») y el regalo de vuelta debe tener más valor que el recibido.

En Dinamarca los hombres envían a las mujeres «gaekkebrev» (expresión que traducida a nuestro idioma significa «cartas graciosas»), y que en realidad son mensajes románticos anónimos. En el remite escriben una rima y un punto por cada letra de su nombre.

En los países de América Latina se celebra el día del amor y la amistad.

El verdadero auge de esta tradición tuvo lugar a partir de 1842, año en el que una artista y empresaria norteamericana, Esther Howland, popularizó las tarjetas de felicitación de San Valentín (que en inglés se traduce como «Valentines») usando las imágenes asociadas a ese día, un corazón y la figura de Cupido.

Esta celebración podría tener su origen en fiestas paganas de la antigua Roma. El 15 de febrero se festejaba la «Lupercalia» en honor a Lupercus, divinidad que simbolizaba la potencia sexual. Durante la fiesta se introducían en una caja prendas femeninas para que los hombres sacaran la ropa de quien, a partir de ese momento, sería su compañera de diversión durante el año. Esto convirtió a Lupercus en «Patrón de los enamorados».

Entonces, ¿Por qué San Valentín es el referente para este día?

Otra leyenda nos cuenta que en el año 270, el emperador romano Claudio II prohibió mediante un edicto el matrimonio de sus soldados, con el argumento de que los recién casados se negaban a ir a la guerra. Fue entonces cuando el obispo Valentín comenzó a casar a las parejas de manera clandestina. Claudio lo encarceló para posteriormente decapitarlo. Mientras esperaba su muerte conoció a Julia, la hija ciega de su custodio, y se enamoró de ella. Un milagro atribuido al amor permitió que Julia recuperara la vista. Valentín fue ejecutado el 14 de febrero, fecha considerada hoy como símbolo del amor y la amistad.

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